La India firmó su primer pedido de una vacuna COVID-19 no aprobada el jueves, un día después de que enfrentara críticas de la Corte Suprema por su fallido lanzamiento de la vacuna que ha dejado a millones de personas vulnerables después de casi 338.000 muertes.

Hasta ahora, solo alrededor del 4,7% de la población adulta de 950 millones ha recibido dos dosis de vacunas, ya que el segundo país más poblado del mundo se recupera de una segunda ola devastadora de infecciones que mató a unas 170.000 personas solo en abril y mayo.

El gobierno comprará 300 millones de dosis de vacunas de la firma local Biological-E y ha pagado un anticipo de 205,6 millones de dólares, dijo el Ministerio de Salud, aunque la vacuna todavía está en fase de ensayos clínicos III.

"El acuerdo con Biological-E es parte del esfuerzo más amplio del Gobierno de la India para alentar a los fabricantes de vacunas autóctonas brindándoles apoyo en investigación y desarrollo y también apoyo financiero", dijo el ministerio en un comunicado.

India ha estado vacunando a su gente con inyecciones de AstraZeneca producidas en el Serum Institute of India, Covaxin fabricado por la firma local Bharat Biotech y está listo para lanzar comercialmente el Sputnik V de Rusia a mediados de junio.

Pero los suministros se están agotando después de que el gobierno abrió las vacunas a todos los adultos el mes pasado. Algunos centros de vacunación han tenido que cerrar, lo que provocó críticas de la Corte Suprema por la falta de planificación.

Si bien el gobierno federal dio vacunas gratuitas a los ancianos y los trabajadores de primera línea, dejó que los gobiernos estatales y los hospitales privados administraran dosis a las personas en el grupo de edad de 18 a 45 a un precio.

"La política del gobierno central de realizar ellos mismos la vacunación gratuita para los grupos en las dos primeras fases y reemplazarla con vacunación pagada... es, prima facie, arbitraria e irracional", dijo la Corte Suprema.

El gobierno dijo esta semana que podría tener hasta 10 millones de dosis por día en julio y agosto, frente a poco menos de tres millones ahora.

Se espera que aumente aún más la presión sobre el gobierno para que acelere las vacunaciones, ya que varios estados se preparan para aliviar los bloqueos incluso en medio de un gran número de infecciones y muertes diarias.

El estado occidental de Maharashtra, hogar del centro financiero de Mumbai, levantará la mayoría de las restricciones en la mitad de sus distritos a partir del viernes, según la disponibilidad de camas de oxígeno y las tasas de infección, dijeron las autoridades.

India anunció el jueves 134.154 nuevas infecciones en las últimas 24 horas, más del 65% desde un pico de 414.188 reportado el 7 de mayo. La carga oficial registrada de casos desde el inicio de la pandemia ahora es de 28,4 millones, la segunda más alta en el mundo después de los Estados Unidos.

India agregó 2.887 muertes durante la noche, lo que elevó la cifra total a 337.989, la tercera cifra más alta del mundo después de Estados Unidos y Brasil.

El tribunal superior de Nueva Delhi dijo que algunos funcionarios federales deberían ser acusados ​​de homicidio involuntario por el deficiente lanzamiento de la vacuna.

"¿A quién se refieren, crees? Esto concluye efectivamente el debate sobre ese tema", dijo en Twitter Sanjay Jha, ex funcionario del Congreso y comentarista político.

"Este gobierno ha fracasado. Y le ha fallado miserablemente a su pueblo".

 

($ 1 = 72.9500 rupias indias)

 

Reuters