El restaurador de Ciudad del Cabo, Adrian Hochman, observó durante años cómo sus amigos empacaban y emigraban, pero racionalizó que los cortes de energía, la amenaza del crimen y un futuro incierto eran simplemente parte de hacer negocios en Sudáfrica.

Eso fue antes de que una pandemia mundial afectara a la economía más industrializada de África. El año que viene se marcha a Canadá.

"Eso definitivamente rompió la espalda del camello", dijo Hochman a Reuters.

La fuga de los principales contribuyentes ha sido durante mucho tiempo una espina clavada en el costado del tesoro nacional de Sudáfrica. Pero la crisis del coronavirus podría llegar a ser un punto de inflexión.

Con los sudafricanos todavía calculando el costo de los peores disturbios en casi tres décadas después de que estalló la violencia el mes pasado en medio de una tercera ola de infecciones, es posible que incluso más ahora estén considerando dónde está su futuro.

Por primera vez desde que se establecieron los tramos impositivos actuales hace seis años, la economía más desarrollada de África verá una caída en el número de personas con mayores ingresos este año fiscal.

Los ingresos de los tres tramos más altos caerán en un 8%, o alrededor de 22.6 mil millones de rands ($ 1.58 mil millones), según pronósticos del tesoro no informados anteriormente.

Esas son las fuentes de ingresos que Sudáfrica no puede permitirse perder mientras contempla una creciente montaña de deudas.

Los sudafricanos han citado durante mucho tiempo las preocupaciones por la seguridad, la corrupción y el estancamiento económico como motivos para mudarse.

Hochman, sin embargo, apunta a la pandemia.

Después de haber pedido prestado para comprar un generador ante los cortes de energía, obtuvo un segundo préstamo para pagar los salarios y evitar despedir personal cuando la pandemia golpeó y los cierres impuestos por el gobierno cerraron bares y restaurantes.

Sus esperanzas de una rápida recuperación pronto se desvanecieron, en parte debido a la lentitud de las vacunas.

"Fue en medio de COVID que decidimos mudarnos finalmente", dijo. "Hay una vida mejor y más oportunidades y una mejor gestión de toda la situación del coronavirus".

No esta solo.

Según las previsiones, el número de contribuyentes que ganan 1,5 millones de rand o más se reducirá un 9,6% para el año fiscal 2021-22.

Se espera que el tramo de 1 millón de rand a 1,5 millones de rand se contraiga un 13%, y el tramo de 750.000 rand a 1 millón de rand en un 1,1%.

SALIDA DE NEGOCIOS

Es difícil estimar en qué medida la disminución se debe a la emigración, dicen los expertos. El tesoro no rastrea por separado los datos sobre la emigración de sudafricanos.

"Como nuestras estimaciones se basan en fuentes de datos continuamente actualizadas, el impacto de la inmigración neta y la emigración ya está incluido en los datos, incluso si no podemos aislarlo", dijo.

Pero los consultores de inmigración, las empresas inmobiliarias y los banqueros aseguraron que están viendo signos de una mayor fuga de los adinerados.

Sudáfrica perdió 1.900 personas de alto patrimonio neto, aquellas con una riqueza de $ 1 millón o más, en 2020, lo que llevó la cifra a su nivel más bajo en 13 años, según New World Wealth, que estudia la riqueza en los mercados emergentes.

Señaló una disminución del rand y la emigración como factores contribuyentes.

Siphamandla Mkhwanazi, economista del First National Bank, que publica una encuesta de agentes inmobiliarios, notó un aumento reciente en las ventas de viviendas vinculadas a la emigración en el extremo más alto del mercado.

Abigail Stevens, directora de los consultores de inmigración con sede en Reino Unido Think Global Recruitment, dijo que las consultas de los sudafricanos aumentaron en el último año incluso cuando las solicitudes de otros países disminuyeron.

"Estos serían individuos con un patrimonio neto más alto", dijo.

Algunos parecen llevarse sus negocios con ellos. Más de 9,200 empresas se dieron de baja voluntariamente el año pasado, un 10% más que en 2019. Muchas simplemente han fracasado, y las solicitudes de protección por quiebra mantienen los niveles máximos de la recesión de 2019.

Pero Nicholas Avramis, propietario de Beaver Immigration, que se especializa en la emigración a Canadá, dijo que las empresas sudafricanas han buscado cada vez más cambiar de base durante el último año.

"Han solicitado comprar nuevos negocios en Canadá, o lo hacen a través de algo llamado programa de visas para empresas emergentes que está diseñado para atraer empresarios", dijo, y agregó que la reciente oleada de disturbios llevó a un aumento "masivo" en consultas de empresas que buscan emigrar.

'PERDEMOS TODO ESO'

La deuda soberana de Sudáfrica ya supera el 80% del producto interno bruto y se espera que aumente aún más.

El gobierno gasta más en pagar intereses por esa deuda que en educación básica o salud. El exministro de Finanzas, Tito Mboweni, quien fue reemplazado el jueves, dijo el mes pasado que una quinta parte de los ingresos fiscales ahora se destina al servicio de la deuda.

El impuesto sobre la renta de las personas físicas representa el 38% de los ingresos fiscales totales, eclipsando con creces los ingresos por impuestos corporativos, y los que se encuentran en los tres primeros tramos representan un tercio de la base total del impuesto sobre la renta de las personas físicas.

Por cada emigrante adinerado, Sudáfrica pierde casi 1,2 millones de rands en impuestos sobre la renta, dijo Bernard Sacks, un abogado fiscal del bufete de abogados Mazars, y agregó que los impuestos eran solo una parte del agujero que dejan los emigrantes que se van.

"Perdemos el gasto de esa persona, el gasto en impuestos al combustible, el gasto en impuestos especiales. Perdemos todo eso", dijo.

En Ciudad del Cabo, Hochman vendió su casa y está sopesando qué hacer con su restaurante. Pero todavía tiene sentimientos encontrados.

"Amo a Sudáfrica. Creo que Sudáfrica es un país hermoso", dijo. "Simplemente sentí que teníamos que salir".

 

($ 1 = 14.3200 rand)

 

Reuters